Обморожение является результатом локального повреждающего действия низких температур на ткани организма. Чаще отморожению подвергаются выступающие части тела, такие как пальцы рук и ног, щеки, нос и ушные раковины. Тяжесть отморожения определяется объемом пораженных тканей, а также возможными осложнениями. В структуре всех термических травм холодовые поражения занимают важное место и не столько из-за процентного соотношения, сколько в связи со сложностью лечения, с длительной утратой трудоспособности и высоким уровнем инвалидизации пострадавших.

Общие сведения

Для полного понимания причин и механизма развития отморожения необходимо знание некоторых особенностей человеческого тела. Известно, что мышцы являются основным органом теплопродукции, а кожа – основным органом теплоотдачи. Соответственно, соотношение объема мышечного массива к площади кожи, которая его покрывает, покажет то, насколько та или иная часть тела предрасположена к обморожению. Для примера, возьмем ногу, которая состоит из массивного бедра, менее массивной голени и стопы. Бедро со всех сторон покрыто мышечной тканью и очень богато кровоснабжается, в отличие от стопы, кости которой контактируют с окружающей средой через тонкий мышечный слой и кожу. Выходит, чем дальше от туловища расположена часть тела, тем более она предрасположена к замерзанию. 
Помимо мышц, тепло в организме производится в некоторых органах. Наиболее «горячим» из них считается печень. Тепло, произведенное данными органами, переносится током крови по всему телу, отдавая на своем пути больше тепловой энергии ближе расположенным частям тела. Из вышесказанного получается, что более отдаленные части тела физиологически получают меньше тепла и поэтому более уязвимы перед низкими температурами. 
За миллионы лет эволюции организм человека приобрел множество рефлексов, которые призваны сохранить жизнеспособность в различных условиях его пребывания. Одним из таковых рефлексов является рефлекс централизации кровообращения. Суть данного рефлекса заключается в следующем. При снижении температуры окружающей среды, организм, посредством воздействия вегетативной нервной системы, сужает кровеносные сосуды периферии, направляя поток крови к жизненно важным органам, тем самым, параллельно препятствуя ненужной потере тепла. В масштабах всего организма данный рефлекс, безусловно, оказывает положительное действие, однако для конечностей он отрицателен, поскольку длительный спазм сосудов лишает их необходимого кровоснабжения, снижая устойчивость к действию низких температур. 
Последняя, но не менее значимая физиологическая особенность организма, представляющаяся важной в контексте обморожений, относится к иннервации конечностей. Речь в данном случае идет о чувствительных нервных волокнах, передающих мозгу тактильную, проприоцептивную, и, что важно, температурную и болевую информацию. В условиях обморожения скорость передачи по нервным волокнам снижается в десятки раз, вплоть до полной остановки. Этим и объясняется коварство обморожения - больной не чувствует, что получает холодовую травму и, соответственно, не предотвращает обморожения своевременно.

Причины обморожения

Причины обморожения условно делятся на три группы:

  • погодные условия;
  • одежда;
  • индивидуальные особенности организма и заболевания.

Погодные условия

Помимо холода, который непосредственно является повреждающим фактором при обморожении, важное значение имеет также скорость ветра и атмосферная влажность. При скорости ветра 5 метров в секунду темпы теплоотдачи удваиваются, при скорости ветра 10 метров в секунду – увеличиваются в 4 раза, и так далее в геометрической прогрессии. Повышенная влажность воздуха приводит к образованию незаметной глазу тонкой пленки на поверхности предметов, которая увеличивает теплопроводность любого вещества и, в частности, кожи и одежды. Соответственно влажность увеличивает потерю тепла.

Одежда

Об одежде стоит сказать, что она должна соответствовать температуре на улице. Предпочтительнее одежда из натуральных материалов. Она имеет множество плюсов. Шерсть не создает эффекта «термоса», минимизируя пропотевание, она приятна на ощупь, и, главное - ничто так не согреет руки и не поднимет настроение, как сухие шерстяные вязаные варежки или перчатки. Воздух, как известно, является плохим проводником тепла, поэтому он необходим в небольших количествах в пространствах между слоями одежды. Свитера и куртки не должны прилегать к телу слишком плотно. Обувь должна быть непромокаемой, на достаточно высокой подошве (не менее одного сантиметра толщиной). Ни в коем случае не стоит носить тесную обувь в мороз. Во-первых, не образуется упомянутого выше воздушного слоя, препятствующего потере тепла. Во-вторых, сдавленная конечность испытывает дефицит кровоснабжения, уменьшая ее устойчивость к холоду.

Индивидуальные особенности организма и заболевания

В конце двадцатого века и начале двадцать первого значительно выросло число больных сердечносо-судистыми, эндокринными, опухолевыми и другими заболеваниями. Доля таких людей в обществе уже велика и продолжает расти. Поэтому необходимо упоминать любое заболевание, в контексте и соотношении с другими. Обморожение не является исключением, поскольку там, где здоровый человек не замерзнет ни при каких условиях, человек больной пострадает наверняка. 
К заболеваниям и состояниям, увеличивающим риск обморожения, относятся:

  • облитерирующий эндартериит;
  • тромбозглубоких вен;
  • болезнь и синдром Рейно;
  • травмы;
  • сердечная недостаточность;
  • цирроз печени;
  • сахарный диабет;
  • болезнь Аддисона;
  • состояние алкогольного опьянения;
  • кровопотеря;
  • беременностьв третьем триместре.