Тесная связь между такими заболеваниями, как сахарный диабет и болезнь Альцгеймера, известна уже давно.

Однако механизмы, лежащие в ее основе, доселе не были изучены в полной мере. Специалисты Нью-Йоркского университета (New York University — NYU), США, определили, как связаны эти два заболевания и каким образом можно снизить вероятность развития болезни Альцгеймера, влияя на сахарный диабет.

Результаты анализа исследований указанных заболеваний, в частности изменений на молекулярном уровне, были достаточно противоречивы. Ученые установили, что в обычной практике при исследовании болезни Альцгеймера данные пациентов с сахарным диабетом обычно исключают. Это является существенным препятствием для изучения механизмов, объединяющих эти патологии.

В своем исследовании профессор NYU Мелисса Шилинг (Melissa Schilling) выявила, что ферменты, расщепляющие инсулин, также принимают участие в расщеплении β-амилоида — белка, образующего бляшки в головном мозгу человека с болезнью Альцгеймера. Таким образом, при гиперинсулинемии (повышении уровня инсулина в крови при плохом питании, предиабете, начальных стадиях сахарного диабета, ожирении и т.д.) ферменты «слишком заняты» расщеплением инсулина, что приводит к увеличению количества β-амилоидных бляшек.

Согласно данным Американской ассоциации сахарного диабета (American Diabetes Association), около 8,1 млн жителей США не подозревают о наличии у них сахарного диабета и еще 86 млн — предиабетических состояний. В то же время гиперинсулинемии можно избежать или даже вылечить, соблюдая диету, выполняя упражнения и применяя соответствующие медицинские препараты. С учетом полученных результатов профилактика и лечение гиперинсулинемии являются действенными методами снижения заболеваемости болезнью Альцгеймера. Кроме того, данные некоторых исследований свидетельствуют, что лечение гиперинсулинемии может способствовать замедлению или даже обратному развитию болезни Альцгеймера.