Исследователи из госпиталя Св. Михаила провели предсезонные обследования мозга 65 университетских спортсменов - 23 из них жесткие контактные виды спорта («тело-тело»), 22 из контактных видов спорта (где контакт разрешен, но не является неотъемлемой частью) и 20 из бесконтактных видов.

Они обнаружили, что спортсмены из жестких и контактных видов имеют огромную разницу в структуре мозга, функциональных и химических маркерах, связанных счерепно-мозговой травмой, по сравнению с спортсменами из бесконтактных видов спорта.

Ведущий автор, доктор Натан Черчилль, аспирант из научной программы по исследованию нейробиологии в Сент-Майкле, подчеркивает, что растет озабоченность по поводу того, как участие в спортивных состязаниях может повлиять на мозг.

Большая часть исследований в этой области была сосредоточена на долгосрочных последствиях для спортсменов в столкновениях, таких как американский футбол и хоккей на льду, где игроки могут подвергаться воздействию сотен ударов за один сезон. Меньше известно о последствиях участия в спортивных состязаниях, когда контакт тела с телом разрешен, но не обязателен, например таких, как футбол, баскетбол.

В новом исследовании рассматривались как мужчины, так и женщины из различных видов спорта, и обнаружились прогрессивные различия между мозгом спортсменов в бесконтактных, контактных и жесткоконтакных видах спорта. Эти различия включают в себя - различия в структуре белого вещества головного мозга - волоконные пути, которые соединяют разные части мозга и позволяют им общаться друг с другом. Спортсмены в спорте с более высоким уровнем контакта также проявляли признаки сокращения связи между зонами мозга и уменьшением активности, особенно в областях, связанных со зрением и двигательной функцией, по сравнению с теми, кто задействован в бесконтактных видах спорта, таких как волейбол.

Это исследование заполняет важный пробел в понимании того, как столкновение влияет на здоровье мозга, ведет к лучшему пониманию того, почему у небольшого количества спортсменов появляются негативные долгосрочные последствия для здоровья.